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Dermite estivale du cheval : Comment réagir

6 juillet 2018

Votre cheval se gratte, se mord, se frotte plus que d’habitude? Ce n’est pas forcément une dermite estivale – mais il ne faut néanmoins  pas rester les bras croisés : la dermite estivale est une affection courante chez les chevaux (1 cheval sur 10 en France selon l’IFCE, et plus encore chez certaines races de chevaux et chez les poneys). Bénigne si elle est traitée à ses débuts, cette pathologie récidivante  devient un réel problème pour le cheval et son cavalier si elle s’installe. Le vétérinaire de cheval-energy.com et son équipe font le point pour vous : ce qu’il faut savoir pour comprendre et bien réagir. On vous dit tout !

La dermite estivale chez le cheval : qu’est-ce que c’est ? et pourquoi il faut faire attention ?

La dermite estivale est une inflammation cutanée de la peau du cheval (« derme » = peau, « -ite » = inflammation). Elle est d’origine allergique et devient vite grave si elle n’est pas traitée à temps chez le cheval. La dermite estivale est saisonnière : elle commence par apparaître au printemps, s’accentue en été puis s’atténue à l’automne, car elle suit le cycle de vie des insectes qui s’attaquent aux chevaux, en particulier les culicoïdes.

Ces petits moucherons longs de 1 à 3 mm sont très largement répandus dans nos prés et paddocks. Comme chez les moustiques, ce sont les femelles culicoïdes qui pour se nourrir de sang piquent le cheval. Et au passage laissent dans la plaie leur salive anti-coagulante qui déclenche une allergie chez certains chevaux. Les culicoïdes ne sont pas gros mais leur piqure est très douloureuse pour les chevaux et provoque chez eux le besoin de se gratter à des  endroits inaccessibles, d’où généralement un énervement, une fatigue et ensuite une perte de condition physique.

Juste une allergie donc pas dangereuse ? Détrompez-vous ! Cette dermite d’origine allergique a la particularité, si elle n’est pas traitée à temps, non seulement de déclencher des très fortes démangeaisons chez le cheval mais surtout de se réveiller chaque année avec de plus en plus de virulence, aux premières piqures d’insectes, et ne plus disparaître, été comme hiver. C’est pour cette raison qu’on l’appelle, en langage technique, « dermite estivale récidivante » du cheval.

Comment reconnait-on la dermite estivale du cheval?

Source: IFCE

La dermite estivale se reconnaît à ses symptômes:

  • Vives démangeaisons: le cheval se frotte à répétition sur des points fixes (abri, arbres, clôture, mangeoires…) et peut même aller jusqu’à se mordre
  • Crins abimés à la base de la queue
  • Croutes cutanées, zones sans poil et très irritées : ce sont les zones du corps où le cheval s’est gratté jusqu’au sang parfois
  • Forte douleur au niveau des piqûres
  • Cheval nerveux et agité suite aux démangeaisons à répétition et au stress

Les zones les plus couramment touchées par la dermite sont la base de la queue et la croupe, l’encolure, le garrot, et plus rarement les oreilles et la ligne ventrale.

Source: IFCE

Concrètement, des petits boutons rouges commencent par apparaître au début de la maladie sous le poil du cheval, appelés papules, à l’endroit des piqûres de culicoïdes, ce sont le premiers symptômes de l’allergie. Ces papules sont cependant souvent difficiles à voir car dissimulés par le poil et ils disparaissent de toute façon rapidement dès que le cheval se gratte, se frotte ou se mord pour se soulager. Des croutes apparaissent ensuite aux endroits où le cheval se gratte, se frotte et se gratte très fort, ainsi qu’une perte de poils.

Au fil des années, si la dermite n’est pas traitée, les zones irritées et les plaies s’installent pour de bon, la peau du cheval devient très épaisse à ces endroits, et les poils ne repoussent plus.

Quels chevaux sont les plus à risque ?

Toutes les races peuvent être touchées mais certaines sont prédisposées : race islandaise, Frison ou pur-sang arabes, et poneys Welsh par exemple. Les premiers symptômes apparaissent d’habitude entre 2 et 6 ans. La manifestation de ces symptômes peut d’abord être discrète et occasionnelle, mais elle s’aggrave souvent au fil des années. La dermite n’est pas contagieuse, elle est par contre potentiellement héréditaire.

Alors quels gestes adopter contre la dermite estivale du cheval ? comment réagir ?

Il n’existe pas aujourd’hui de traitement spécifique permettant de guérir une dermite déclarée installée. Si rien n’est fait, le terrain allergique du cheval va s’aggraver année après année et les plaies, zones sans poil et irritations s’installer définitivement sur votre cheval. Une équipe de recherche a mis récemment au point un vaccin qui a montré une certaine efficacité pour diminuer la sévérité des symptômes chez les chevaux atteints de dermite estivale. Des études complémentaires sont cependant nécessaires pour valider son intérêt et ce vaccin n’est pas disponible sur le marché pour le moment.

Si votre cheval commence à présenter les premiers symptômes d’une dermite naissante ou souffre de dermite chronique (c’est-à-dire installée et récidivante), la meilleure réaction repose sur 3 idées :

1. Soulager les démangeaisons

Utilisez pour ce faire une crème apaisante sur les zones de démangeaison, pour éviter au cheval l’envie permanente et très handicapante de se gratter, se frotter ou se mordre en permanence et pour stopper le prurit allergique.  La lotion Derfen d’Animaderm est LA référence des lotions apaisantes pour les chevaux atteints de dermite estivale. Et Derfen Clear est sa variante pour les peaux déjà abimées par la dermite, rugueuses et épaisses.

Si une crème apaisante ne suffit pas, des anti-inflammatoires stéroïdiens (ou corticoïdes comme la dexamethasone) peuvent être préscrits par votre vétérinaire, et sont réservés aux cas graves pour soulager temporairement le cheval. Les anti-histaminiques peuvent aussi être utilisés, mais leur efficacité est cependant très variable d’un cheval à l’autre en fonction de la molécule et du dosage utilisé.

2. Eviter les piqures d’insecte

C’est simple et efficace, le meilleur moyen d’atténuer l’allergie du cheval est d’éloigner le déclencheur de l’allergie, les culicoïdes. Un répulsif anti-insectes tel que le Flymax d’Audevard ou Emouchine Total de Ravène pourra être utilisé. Et si besoin, un insecticide comme le Tri-Tec.

  

Mais attention à ne pas appliquer ces produits sur les zones de démangeaisons déjà irritées de votre cheval, vous risquez de le brûler et de lui faire mal.

3. Complémenter votre cheval

Complémentez votre cheval en acides gras essentiels riches en oméga 3 et 6, notamment l’huile de lin, pour améliorer la reconstitution de l’épiderme et diminuer la sévérité des signes cliniques. Par exemple avec Bye Bye Itch du laboratoire Hilton Herbs, dont la formule 100% naturelle est un mélange de plantes (algues microscopiques fossilisées, riches en silice et minéraux chélatés, bénéfiques pour la repousse des poils et des crins et la qualité de la peau, et traditionnellement utilisée pour ses vertus antiparasitaires naturelles) et de graine de lin cuite riche en acides gras essentiels omegas 3 et 6 qui permettent d’améliorer l’intégrité et la résistance de la peau aux allergènes saisonniers.

Enfin, pour finir, la prévention reste comme souvent -quand c’est possible- la meilleure option pour lutter contre la dermite estivale puisqu’il n’existe aucun traitement curatif réellement efficace: rentrer les chevaux à l’intérieur de bâtiments fermés avant la fin de la journée et les sortir à l’extérieur après le lever du jour, éviter les prés avec des zones humides ou une fumière à moins de 500m, nettoyer le bac à eau régulièrement…

*      *

Pourquoi on aime la gamme Derfen d’Animaderm chez cheval-energy.com?

La gamme Derfen a été conçue par la propriétaire d’un cheval très dermiteux qui n’était pas satisfaite des produits présents sur le marché.

Les + du Derfen sont nombreux:

  • un effet instantané et rémanant sur plusieurs jours (1 à 2 applications par semaine seulement / absence d’eau dans le produit, ce qui limite l’évaporation)
  • une bonne résistance à la pluie
  • une protection contre les insectes intégrée car effet répulsif de la formulation et formation d’un film protecteur
  • un Derfen par type de peau (Derfen Original pour les peaux fines et sensibles, Derfen Clear pour les peaux déjà abimées et rugueuses) pour plus de tolérance et d’efficacité

Nos conseils d’utilisation de la gamme Animaderm?

  • Appliquer directement sur la peau et non sur les crins, avec l’embout applicateur spécifique
  • Bien masser pour faire pénétrer le produit
  • Bien mettre des gants (produit foncé et odeur forte sur le Derfen Original par exemple)

Ca fait beaucoup tout ça alors si vous avez des questions ou la moindre hésitation, appelez-nous, nous sommes là pour ça et notre passion c’est vous conseiller pour le bien-être de votre cheval:

01 46 91 03 38 ou contact@cheval-energy.com